3 de octubre de 2019

De fuegos artificiales y turismo: análisis GC×GC-HRMS de los impactos del verano en la calidad del agua del lago Michigan

Los fuegos artificiales son un elemento básico de las celebraciones del Día de la Independencia de Estados Unidos. ¡Se calcula que cada año se realizan 16 000 exhibiciones de fuegos artificiales en los Estados Unidos y que los consumidores estadounidenses gastarán más de mil millones de dólares en ventas de fuegos artificiales para conmemorar la festividad! Más allá de una gran explosión y luces brillantes, ¿cómo afectan estos fuegos artificiales al mundo ambiental que los rodea? La sede mundial de LECO se encuentra en Saint Joseph, Michigan, una ciudad costera en el lago Michigan, donde los fuegos artificiales son un telón de fondo prominente para la celebración del 4 de julio. El verano pasado, nuestro laboratorio de aplicaciones pensó que sería un experimento interesante y valioso probar el agua que rodea el lugar de lanzamiento de fuegos artificiales para explorar si hubo algún impacto ambiental a corto plazo. La afluencia de turistas a las playas del lago Michigan durante las vacaciones seguramente también contribuirá con productos químicos de productos de cuidado personal (protector solar y repelente de insectos) al agua. Evaluar estos contaminantes potenciales que rodean a la festividad del 4 de julio fue el objetivo de este estudio.

El análisis se realizó tomando muestras de agua de tres lugares diferentes a lo largo de la costa; el lugar de lanzamiento de fuegos artificiales fuera del muelle, así como dos playas locales cercanas al sitio de lanzamiento. Esto se hizo el día 2 así como en el 4 de julio (una hora después del espectáculo de fuegos artificiales) para proporcionar una medición precisa. Se usó el sistema Pegasus HRT+ 4D de LECO para analizar las muestras de agua, que ofrece una cromatografía de gases bidimensional integral junto con espectrometría de masas de tiempo de vuelo de alta resolución (GC×GC-HRTOFMS). GC×GC-HRTOFMS demostró ser una herramienta poderosa para la exploración, ya que proporcionó un análisis completo no dirigido de las muestras de agua antes y después del espectáculo de fuegos artificiales, demostrando claramente las diferencias químicas entre los dos. GC×GC-HRTOFMS también pudo identificar las contribuciones a la contaminación ambiental que se produjo como resultado de estas pantallas pirotécnicas y el aumento del tráfico humano cerca de los sitios de muestreo de agua.

Entonces, ¿qué pasó con la calidad del agua del lago Michigan debido al aumento del turismo y los fuegos artificiales? Los resultados pueden sorprenderle…

Lea este póster para averiguarlo.

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